Architecture du monde : Lazarote et Cesar Manrique

Lorsque j’ai visité Lanzarote en Novembre dernier à l’occasion d’un voyage entre amis, je pensais tomber sur une île où il ne se passe rien en dehors des plages… Faux! J’ai découvert une île étonnante et le travail d’un homme étonnant, Cesar Manrique.

Voilà un lieu en Europe où il n’y a pas de publicité – pas de panneaux de Coca-Cola ou d’immenses panneaux d’affichage – et pas de gratte-ciel; où se trouvent les villages blanchis à la chaux dans des paysages volcaniques noirs ; et où les paysages sont parsemés de rivières de lave.

Bienvenue à Lanzarote,

l’un des premiers endroits en Europe à introduire des séjours tout compris dans les années 1970, et une île que beaucoup imaginent toujours être un piège à touristes. Le fait qu’il soit tellement plus que cela est en grande partie du à un homme: Cesar Manrique, l’artiste visionnaire et l’architecte qui non seulement a sauvé Lanzarote avec des sculptures et d’étonnantes oeuvres architecturales, mais a fait pression sur les autorités pour développer un « tourisme intelligent ». C’est à cause de Manrique qu’il n’y a pas de hauts plateaux ou de publicités ici. Il a dit une fois: « Je pense que c’est le premier endroit en Europe où toutes les publicités ont été retirées du paysage. J’avais l’habitude de circuler la nuit en détruisant les publicités. Nous avons des publicités dans la presse, à la radio, à la télévision, et aussi lorsque vous allez voir la nature? Assez! »

Manrique était un véritable artiste multidisciplinaire : un peintre, un sculpteur, un architecte, un urbaniste, un écologiste, un jardinier paysager et un militant. Ses héritages les plus frappants sont les centres touristiques qu’il a découpés dans le paysage volcanique dans les années 60 et 70 – le principal exemple étant le Jameos Del Agua, un tunnel volcanique devenu centre culturel doté d’une salle de concert, de deux pistes de danse, de trois bars, d’un lac souterrain où l’on peut contempler les minuscules crabes aveugles et endémiques, une piscine où seul le roi d’Espagne est autorisé à nager, et un écomusée volcanique qui ressemble à un décor de film de Stanley Kubrick. C’est un magnifique exploit d’imagination qui, presque 50 ans plus tard (il a été ouvert en 1966), se révèle toujours dans l’air du temps mais aussi en harmonie avec le paysage.

Jameos Del Agua – Salle de concert
Jameos Del Agua – Lac souterrain
Jameos Del Agua – Piscine

Manrique est né à Lanzarote en 1919 et est mort dans un accident de voiture en 1992, âgé de 73 ans. Il est né dans une famille de classe moyenne, a étudié l’architecture pendant deux ans, a abandonné et est parti à Madrid pour étudier art. Après son diplôme, Nelson Rockefeller invite l’artiste aux États-Unis où il expose pendant quatre ans à Houston et à New York, dans la galerie « Catherine Viviano », puis est retourné à Lanzarote en tant qu’artiste accompli avec une mission. « Quand je suis rentré de New York, je suis arrivé avec l’intention de transformer mon île natale en un des plus beaux endroits de la planète, en raison des possibilités infinies que Lanzarote avait à offrir …

J’avais pour but de montrer Lanzarote au monde. »

Sculptures mobiles :

Eolienne – César Manrique
Eolienne – César Manrique

Ses créations sont un équilibre entre l’art, la nature et la modernité audacieuse : le Mirador del Rio, un point de vue de 400 mètres construit dans la falaise surplombant l’île de La Graciosa ; Le Taro de Tahiche, la maison privée de Manrique entre 1968 et 1990, qui est creusée dans les bulles volcaniques souterraines ; Le Jardin de Cactus, un jardin mitoyen comprenant plus d’un millier d’espèces de cactus du monde entier ; ou le restaurant panoramique en forme d’espace dans le parc national volcanique de Timanfaya, où vous pouvez manger un plat sur la lave chaude.

Taro de Tahiche
Taro de Tahiche

La maison et le studio de Manrique pour les dernières années de sa vie ont également été récemment ouverts aux visiteurs, exactement comme c’était le jour où il en est sorti pour la dernière fois. Tous ces endroits sont jonchés de sculptures et d’œuvres d’art de Manrique – tout comme l’ensemble de l’île, où de grands et étonnants murs et des mobiles colorés Manrique apparaissent sur les ronds-points et sur les côtés des routes. Dans le style des années 60, la plupart des emplacements disposent d’un bar à cocktails et d’un restaurant proposant de bons tapas à prix raisonnable, servis par des serveurs portant des uniformes conçus par Manrique lui-même. Et le plus beau dans tout ça?

Tout a été conservé exactement comme Manrique l’a conçu, jusqu’aux plus petits détail…

Mirador del Rio
Mirador del Rio

Après le succès de Jameos, il est apparu que peut-être Manrique n’était-il pas si fou après tout. Alejandro Gonzalez de la Fondation Cesar Manrique déclare : «En même temps, il essayait d’éduquer les populations locales pour construire leurs maisons en utilisant des techniques traditionnelles, en remodelant le paysage comme ils l’avaient fait depuis des centaines d’années au lieu d’utiliser de nouveaux matériaux à bas prix. Ils étaient très sceptiques au début, mais maintenant, quand vous demandez à l’un des anciens collaborateurs de Manrique, ils vous diront qu’il est un maître, un génie.

« Cesar Manrique est inexplicable sans Lanzarote; Lanzarote est également inexplicable sans César Manrique « 

Musée du cactus – Lanzarote
Musée du cactus – Lanzarote

Manrique a fait face à son plus grand défi dans les années 80, lorsque les Canaries ont vraiment commencé à devenir populaires en tant que destination touristique à petit budget. Les promoteurs sont arrivés et, avec le pouvoir de leurs portefeuilles, ont commencé une marée implacable de construction sans âme qui menaçait de détruire tout ce qu’il avait construit. Manrique a commencé à protester contre les chantiers, à faire pression sur le gouvernement et à se battre pour résister à ce développement. « Je n’ai aucune sorte de romantisme patriotique », a t-il déclaré au début des années 90. «Je suis citoyen du monde, et nous devons avoir un sentiment pour l’avenir, pas une mentalité stupide et provinciale. Je pense que le plus beau sentiment est d’être un citoyen du monde. Mais il y a une mafia spéculative à Lanzarote que je déteste du plus profond de mon âme. Même Mussolini n’aurait pas permis cette architecture fasciste, car c’est horrible, terrible! Mais il y a de l’espoir. Berlin a été détruit pendant la guerre, il a été reconstruit une ville extraordinaire. Même si nous détruisons les îles Canaries, il y a toujours de l’espoir pour les gens avec des fantasmes, les gens bons et enthousiastes. « Les stations de Puerto del Carmen et Costa Teguise ont continué à se développer indépendamment des protestations de Manrique, même si les gratte ciel des îles voisines ont été évités. »

Museo del Campesino
Museo del Campesino

Après sa mort, la Fondation Cesar Manrique a été créée pour continuer le travail de Manrique sur l’île, et ces dernières années, elles ont mis en lumière un certain nombre d’hôtels illégalement construits. Mais ils n’ont pas pu arrêter le développement de Playa Blanca, troisième station de l’île, qui s’est rapidement développée ces dernières années. «C’était juste un joli village de pêcheurs», explique José Amigo, propriétaire du petit hôtel rustique Casona de Yaiza au milieu de l’île. « Mais au lieu de garder la vieille ville et de la développer vers l’extérieur, en gardant la sensation des bâtiments traditionnels et en créant un hébergement de haute qualité, ils ont tout détruit et commencé à construire des hôtels massifs. Manrique voulait que Lanzarote soit une île où il y aurait une file d’attente pour entrer, mais comment créer ce genre d’endroit lorsque vous construisez des hôtels qui ont 800 chambres? « Gonzalez est d’accord :

« Si Manrique voyait Lanzarote aujourd’hui, je pense qu’il serai très triste à propos de certaines parties de celle-ci. Mais dès que vous quittez ces stations, la belle île qu’il a aidé à créer est exactement comme il l’a laissé. « 

Donc, si vous allez à Lanzarote, passez à l’intérieur et regardez à travars les yeux de l’un des meilleurs innovateurs du monde. Vous ne verrez pas une destination de séjours tout-compris bon marché, vous verrez à quoi ressemblait l’avenir.

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